lunes, 30 de junio de 2008

Campeones de Europa!

ESPAÑA 1 ALEMANIA 0
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Ayer fue un día histórico para todos los Españoles, y como expatriados en Tailandia, también lo fue para todos nosotros.
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Quedamos unos cuantos para cenar tomando unas tapas en un pequeño restaurante español que hay en Bangkok, y más tarde volvimos a reunirnos más de 50, en la carpa del centro comercial para disfrutar del partido desde el primer minuto (1:45 de la madrugada hora local).
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Despues del partido siguió la celebración hasta altas horas de la noche...
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sábado, 28 de junio de 2008

Arriba con la Selección Española!


APOYO INCONDICIONAL DE LOS EXPATRIADOS A LA SELECCIÓN
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El pasado jueves nos reunimos varios españoles en Bangkok para ver y animar a nuestra selección en su partido de semifinales contra Rusia. Tiene más mérito si cabe, teniendo en cuenta que el partido empezó a la 1:45 de la madrugada, hora local, y la mayoría trabajábamos al día siguiente.
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Lo vimos en la plaza que se encuentra frente a un conocido centro comercial, la cual habían acondicionado para la ocasión con una gran carpa y cientos de sillas. Enfrente, una pantalla gigante para ver bien nuestros colores... Más de uno estuvo animando a la selección Rusa durante los primeros minutos, hasta que se dio cuenta de que, esta vez, nuestra selección era la que vestía de amarillo.
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Por supuesto disfrutamos como ... chinos ... desde el primer minuto, y la fiesta fue aumentando por momentos hasta la apoteosis del final del partido.
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Evidentemente mañana domingo, volveremos a estar todos allí animando de nuevo a nuestra selección en la final contra Alemania, y esta vez seremos muchos más, ya que se ha corrido la voz rápidamente de lo bien que lo pasamos.
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Como muestra os dejo un par de instantáneas, a falta de recibir algunas más en un par de días.

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Ahora, a por la Copa de Europa!!

sábado, 21 de junio de 2008

Cambios en la China Olímpica

PREPARATIVOS PARA LAS OLIMPIADAS DE CHINA ...


China quiere dejar atrás esta imagen romántica de cultura ancestral y quiere ponerse a la altura de los Países más desarrollados en cuanto a modernidad se refiere. Por ello, aprovechando el empuje de las Olimpiadas, y sabiendo que durante unas semanas va a ser el foco de atención internacional, ha hecho sus deberes y se ha modernizado ... ¿o no?

Como muestra de ello, os os traigo unas fotografías que he encontrado por la red.

Por ejemplo, se han subido al carro de los deportes de aventura y, cómo les ha gustado tanto, se han apuntado todos a practicarlos y, como son tantos, las agencias de viajes están saturadas...

Algunos, en lista de espera, mientras esperan pacientemente su turno, se acomodan plácidamente para observar las evoluciones de los que han tenido la suerte de entrar el cupo diario de deportistas...
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En esta agencia, que son muy detallistas con sus clientes, les ofrecen también servicio de cattering, para hacer más soportable la espera...

Los que no han conseguido estar en la lista de espera, esperan con resignación en las ciudades, frente a las agencias de viajes.

No quiero ni imaginarme qué ocurriría si a este tipo se le rompe alguna de las botellas. Sólo de pensarlo, me duele hasta a mí...


Este hombre lleva ya dos días y dos noches frente a la puerta de una agencia, para no quedarse sin su boleto para los deportes de aventura.

Ya lo veo saltando sobre la cadena y dando un salto mortal hacia atrás, en cuanto vea abrirse las persianas de la agencia... ¿vosotros no?


Los chinos están tan emocionados con dichos deportes, que se entrenan día y noche para el momento en que les toque el turno a ellos, y puedan por fin formar parte de la modernización del País.

Esta mujer, por ejemplo, cada vez que se levanta de la cama para beber un baso de agua, aprovecha para hacer unos estiramientos...


Creo reconocer en esta foto al chico que estaba sentado sobre dos botellas. Me parece que finalmente alguna de ellas se debió romper...


Espero que os hayan gustado las fotos y que os animen a practicar deportes de aventura si es que aún no los habéis practicado...

domingo, 15 de junio de 2008

Miss Thailandia 2008

DESVELADO EL TRAJE TÍPICO QUE LUCIRÁ (NUNCA MEJOR DICHO) MISS THAILANDIA EN LA FINAL DE MISS UNIVERSO


Después del extenso post didáctico del otro día, y sólo para los que llegaron hasta el final del mismo, hoy os dejo unas imágenes para alegraros la vista.

Se trata del traje típico que lucirá Miss Thailandia en la final del concurso de Miss Universo, que este año se celebrará en Vietnam.

En la primera foto vemos a la moza tal caramelo de cola, dispuesta a ser desenvuelta del papel, antes de ser saboreada...
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Lo de cola no va con segundas intenciones, ya que esta vez sí se trata de una mujer.


En la siguiente foto se desvela el secreto mejor guardado de esta moza. Bueno, al menos uno de ellos... si me entero de algún otro os lo haré saber... o no ;-)

Se trata de un vestido homenaje al Muay Thai, Thai Boxing o Boxeo Thailandés, que es el deporte nacional de Thailandia, y viene a ser una mezcla de danza y boxeo, donde se utilizan ademas de manos y codos, los pies y las rodillas.
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Y ahí van unas fotos más, porque ya se que os estáis empezando a interesar por este deporte...






La verdad es que comparada con los luchadores de Muay Thai que he visto en estos años, esta dejaría K.O. a más de uno sin nisiquiera ponerle la mano (o el pie) encima. ¿Voluntarios? ...

sábado, 14 de junio de 2008

Extensión de la fecha límite del Visado

HOY TOCA TEMA DIDÁCTICO: EXTENSIÓN DE LA FECHA LÍMITE DE ESTANCIA PARA LOS VISADOS THAILANDESES

Por la tarde a eso de las 12 preparé mi bolsa de viaje, una pequeña mochila con un cojín y un jersey para el viaje en autobús, unas galletas, mi Nintendo DS, el cargador del teléfono y poco más.


Me disponía a realizar lo que aquí llaman VISA RUN, o lo que es lo mismo, el incordiante viaje que se debe realizar cada mes, tres meses, o un año (según el tipo de visado que se tenga en el pasaporte) fuera de Thailandia, para luego volver a entrar en Thailandia regularizado para otro mes, otros tres u otro año.

Si no se quiere aprovechar para visitar algún País o ciudad del Nordeste Asiático, y dependiendo de los gustos, tiempo y presupuesto que se quiera dedicar existen multiples opciones:

La más cómoda (según algunos) sería tomar un avión hasta Kuala Lumpur o Singapur, y volver ese mismo día o al día siguiente. Las ventajas de este itinerario son la comodidad ¿? del avión, el ahorro de tiempo del avión ¿? (al que habría que sumar el viaje al aeropuerto, la espera de una hora previa al vuelo, el desembarque, la cola de inmigración, y la llegada a la ciudad... y otra vez en sentido inverso). Otra ventaja es, creo recordar, que en ninguno de estos dos Países (Malasia y Singapur) los ciudadanos europeos precisan visado. La desventaja puede ser el alto coste del billete en algunas fechas.

La más entretenida, a la par que barata, en mi opinión es la salida de Thailandia por la frontera Sudeste que tiene con Camboya (Cambodia), concretamente por una pequeña ciudad thailandesa llamada Aranyaprathet, la cual se encuentra a unas 4 horas de viaje por carretera desde Bangkok, pernoctando ahí, y pasando la frontera a la mañana siguiente. Esta opción es la que os voy a explicar hoy.

Como os comentaba, salí de casa a eso de la una de la tarde con mi pequeña mochila (recomendable aunque vaya vacía, ya os comentaré más tarde el motivo), tomé un bus público hasta la estación de autobuses del Norte (Northern Terminal), llamada Mo Chit (hay 3 o 4 estaciones de autobús en Bangkok, en cada uno de sus extremos, por lo que es importante no confundirse de estación). Dicha estación es enorme, tiene varios pisos y cientos de ventanillas. Hay 2 o 3 compañías que tienen autobuses a Aranyaprathet, pero yo recomiendo la compañía estatal (Identificable por los tres 9, como el número del diablo pero al revés). Encontrar la ventanilla de dicha compañía es sencillo pues está en la planta principal que da a la calle, muy cerca de la caseta de información. Hay autobuses a Aranyaprathet durante todo el día, aunque lo más prudente es llegar a la ciudad por la tarde, para poder buscar el hotel con calma.

Compré un billete para las 14:30.

El precio del billete de autobús de primera clase con aire acondicionado, dependiendo de la compañía, ronda los 225 baths (menos de 5 euros al cambio) e incluye, además de entre 4 y 4 horas y media de viaje, una pasta, una botella de agua, una toallita refrescante y café. Personalmente encuentro el viaje en autobús mucho más entretenido que el de avión, ya que se atraviesan varias ciudades, pueblos, campos, templos, gentes, ... Este viaje en concreto no se hace demasiado pesado, y además ayuda a desarrollar tu cerebro. Bueno, esto último es opcional, debes llevar la Nintendo DS y el juego Brain Training, que no están incluídos en el precio del billete.

Llegué a Aranyaprathet sobre las 7 de la tarde, y fui directo al hotelito que conozco, Great Inn Hotel. Hay otros muchos hoteles en la ciudad, de diferentes categorías y precios. En mi caso, por 300 baths (unos 6 euros) me dieron una habitación modesta pero amplia, con aire acondicionado, televisión con UBC (cadenas de pago), baño con bañera y agua caliente, y una botella de agua. Ah, se me olvidaba lo más importante, tambien incluía una estupenda cama de tamaño considerable.

Lo peor, los Tuk Tuk (híbrido de taxi y motocicleta) y las mototaxis que te asaltan al llegar en autobús y que te pretenden cobrar por apenas un Kilómetro de recorrido, lo mismo que pagarás al día siguiente por 8 o 9 Kilómetros hasta la frontera. Minutos más tarde comprendí que tal vez no fuera una mala idea ...
Como conozco la zona, el hotel, y Thailandia es un País muy tranquilo, rechacé la amable oferta de los motoristas y me dispuse a alcanzar mi objetivo a pie (unos 12 minutos). A mitad de camino empecé a arrepentirme, al ver que de los diferentes terrenos colindantes a la calle por la que iba, salían cada vez más perros con cara de no ser los mejores amigos del hombre, o al menos, no del hombre que había rechazado tomar una mototaxi ... Seguí adelante, ya que de pequeñito me enseñaron eso de "perro ladrador poco mordedor", y parecía que la cosa funcionaba ... hasta que me topé con un grupo de 3 perros que habían faltado a clase el día de los refranes, y uno de ellos se abalanzó sobre mí. Por suerte, llevaba la mochila (primera utilidad básica de la mochila) y conseguí en el preciso instante en que saltaba sobre mí, ponerla entre mí y una colección considerable de dientes. El resultado ... ahora tengo mochila con ventilación, pero mantengo los dos brazos y las dos piernas intactas. Poco a poco me fui alejando de los perros, y en 5 minutos alcanzaba el hotel.

De camino al hotel y justo antes del hall, me crucé con un local de masajes. No parecía mala idea despues del viaje en autobús y de dar de comer a un mastín ... , así que aproveché para pedir que me enviaran una masajista a la habitación a las 9 de la noche, una vez hubiera degustado el estupendo arroz frito con pollo (Kao Pad Kai) que pensaba encargar al servicio de habitaciones. A todo esto (cenita en la habitación, cama confortable y masaje) lo llamo yo el "Descanso del guerrero", y os aseguro que es lo mejor del viaje.

El arroz, delicioso como siempre, y por apenas un euro. El masaje ... lo mejor del viaje, dos horas de masaje ininterrumpidas, realizado en la cama de mi habitación por una guapa y simpatiquísima masajista de 30 años, nacida en Korat, que además hablaba bastante bien el inglés, y por 4 euros! Lo siento pero no recuerdo el nombre, Chi o Wy o algo parecido. No cambiaría esto por un billete de avión a Singapur ni harto de vino...

A la mañana siguiente, me di una ducha, recogí mis cosas y tomé una mototaxi en la puerta del hotel, que me llevó hasta la frontera con Camboya en unos 10 minutos, por 40 baths (menos de un euro). Una vez allí, y al ser primera hora de la mañana, no encontré muchas colas y, la salida de Thailandia, entrada en Camboya (por Poipet), salida de Camboya y entrada de nuevo en Thailandia, apenas me llevó conjuntamente 30 o 40 minutos. Aseguraros que os ponen los correspondientes sellos de salida, entrada, salida y entrada.

Una vez de regreso a la parte thailandesa, me di una vuelta por el enorme mercado que hay frente a la frontera, compré una gorra, me tomé un helado, subí a un Tuk Tuk y me dirigí a la estación de autobuses de Aranyaprathet. Tomé el autobús de las 13:30, llegando a Bangkok sobre las 6 de la tarde y a casa sobre las seis y media.

Recomendaciones:

Para entrar en Camboya se precisa de un visado, el cual se puede conseguir facilmente en la Embajada de Cambodia en Bangkok, que recientemente ha cambiado de lugar y ahora está en esta dirección: 518/4 Pracha Uthit Road (Entre Ratchadaphisek y Ramkhamhaeng Roads), no muy lejos en taxi de la estación de Metro Subterraneo de Huai Khwang.
El visado de turista cuesta 20 Dólares (25 si se quiere tener listo esa misma mañana), o 1.000 baths (unos 30 dólares) si se paga con moneda local. Normalmente lo tienen listo al día siguiente por la tarde o en dos días, por lo que conviene hacerlo con tiempo.

Si no se ha sacado el visado anticipadamente, se puede sacar en la misma frontera, una vez se ha pasado el control de inmigración de salida de Thailandia, pero en este caso puede tardar mucho, y el precio pasa a ser un mínimo de 1.000 baths y fácilmente una cantidad mayor, ya que esa frontera en Camboya es una de las más corruptas del mundo, y raro es el funcionario que no exija algún tipo de "tasa".

Normalmente viniendo con el visado desde Bangkok yo nunca me he encontrado con ningún problema. Eso sí, en la ficha que se debe rellenar a la entrada de Camboya mejor poner que pensais estar 2 o 3 días y que vais a visitar por ejemplo las ruinas de Angkor (excursión por otro lado más que recomendable), ya que en otro caso seguramente os pedirán una "tasa" por reentrada. Aquí es dónde de nuevo os será útil llevar una pequeña mochila, o no colará que pensais pasar 3 días en Cambodia sin equipaje.

Una vez hayais salido de Thailandia, pasareis a un terreno "neutral", rodeado de casinos (el juego está prohibido en Thailandia), y empezarán a perseguiros para venderos viajes en taxi, servicio de visado, y ofertas varias, las cuales no necesitais en absoluto, por lo que es mejor no perder la sonrisa pero no hacer caso a ninguno de los comisionistas. Si llevais el visado desde Bangkok, no necesitais nada más, ni realizar ningún pago. Simplemente dejad atrás los casinos, e id a la caseta de inmigración que está a la derecha (cambiad de acera, ya que la salida de Thailandia se realiza por la acera de la Izquierda), rellenad la ficha de salida y presentadla en la ventanilla junto con el pasaporte. Os lo sellarán y ya estais en Poipet (Camboya)! Lo más duro ya ha pasado...

Una vez allí sereis rodeados de nuevo por niños, comisionistas, timadores, etc. de los que es muy difícil deshacerse. Yo utilizo un método que me permite salir airoso sin tener que enviar a nadia a tomar... digamos el aire.
En cuanto entro en Camboya echo mano del móvil, aprovecho para llamar y decir que estoy bien, y una vez que termino mi conversación no separo el movil de mi oreja ni dejo de hablar hasta llegar de nuevo a las oficinas de inmigración de salida de Camboya, que en este caso están justo en la acera opuesta de las de entrada que acabamos de dejar atrás. Con este sistema me suelen dejar en paz.

Si os veis tentados de dar algo de dinero a alguno de los niños que os abordan, tened por seguro que en 10 segundos estaréis rodeados por 10 o 20 niños pidiendo también su parte...

De Poipet, el pueblo por el que se entra a Camboya, sólo deciros algunos de los nombres que le han puesto en Intenet, como "Toilet" o "Ciudad sin Ley". Realmente es un enorme descampado lleno de charcos, maloliente, y con cientos de personas intentando llevarse tajada de los miles de turistas y visa runners que cada día pasan por ahí. Mejor no dedicar ni un minuto a explorarlo y, sobretodo, que nadie se sienta tentado de pasar la noche allí. Enteraros bien de la hora de cierre de la frontera Thailandesa antes de salir del País, pues si os cierran la frontera os veréis obligados a hacer noche en Poipet, y creedme, eso no sería el "descanso del guerrero"...

viernes, 13 de junio de 2008

Maestros de la Publicidad 2 ...

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CREATIVOS PUBLICITARIOS THAILANDESES (2)
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Despues de unos días incomunicado en cuanto a Internet se refiere, os traigo otra entrega de publicidad thailandesa. En esta ocasión se trata de 2 anuncios para la Televisión que han obtenido premios en varios Festivales Internacionales.
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El primer anuncio es de una conocida marca de zapatos deportivos.
En él se muestra a un joven tendido en una camilla recibiendo un estupendo masaje thailandés... Os tengo que confesar que una de las cosas que me enamoró de este País fueron precisamente sus masajes.
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Existen 3 tipos de masajes en Thailandia, bueno 4 si contamos el body to body (cuerpo a cuerpo), pero sobre este no os puedo decir gran cosa pues no lo he probado todavía, salvo que dicen que es ... "una experiencia".
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Los tres masajes principales de los que podéis disfrutar en Thailandia son:
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Masaje tradicional thailandés (Thai Massage): Masaje que se realiza en una colchoneta en el suelo, se recibe vestido con un pijama ancho, y consiste principalmente en presiones y estiramientos, obteniéndose una sensación de bienestar tanto externo como interno (cuerpo y mente).
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Masaje thailandés de aceite (Oil Massage): Se puede realizar en una colchoneta en el suelo o en una camilla, se recibe vestido a lo Adán y Eva pero sin la hoja de parra, y consiste en frotaciones y presiones, obteniéndose una sensación de relajación absoluta.
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Masaje thailandés de pies (Food Massage): Se realiza sentado comodamente en un sillón y, pensando en su propia integridad física, las/los masajistas te lavan los pies previamente. Consiste básicamente en presiones sobre los diferentes puntos corporales reflejados en los pies, por ello se denomina a este arte reflexología podal.

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Realmente es uno de los lujos asiáticos que está al alcance de cualquiera que visite Thailandia. ¿Os voy mirando hotel? ;-D

El siguiente anuncio es de un brevaje reconstituyente, aunque os sigo recomendando el masaje thailandés mejor que cualquier brevaje ...

En él vemos a una pareja sentados frente a frente.

La chica dice:

- Chin ... (es el nombre del maromo)

- Se que trabajas muy duro ...

- No tienes mucho tiempo para nosotros ...

- Pero, me siento muy sola ...

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El próximo día más ...

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jueves, 5 de junio de 2008

La moda que viene de Japón


Lo ultimo en moda viene de Japón...



Leo en la prensa que Japón nos vuelve a sorprender con un nuevo concepto de moda "sexy". En esta ocasión se trata de pantalones con braguitas incorporadas.

Su creadora, Sandra Tanimura, cuenta que sus clientas le pedían pantalones con la cintura cada vez más baja, por lo que llegó un momento en que la cintura de sus diseños estaba tan baja que los pantalones caían al suelo. Fue entonces cuando ideó estos pantalones los cuales llevan incorporadas las braguitas, por lo que además de satisfacer a sus clientas más, digamos fashion, les facilita el "arduo" trabajo de vestirse y desvestirse.

La verdad es que las modelos de las fotos con estos nuevos "pantangas" alegran la vista e incluso podrían llegar a resucitar a más de uno, pero no alcanzo a imaginarme su uso generalizado ...




Por cierto, he estado investigando y, si os habeis sentido cautivadas, podéis comprarlos a través de la red. Aunque es un diseño japonés, actualmente los fabrican en Brasil, y además de en Japonés, Portugués e Inglés, tienen su web traducida también al Español.

... De nada!