martes, 23 de diciembre de 2008

Felicitación de Navidad desde Thaidreams


¡FELIZ NAVIDAD!



Desde Thaidreams, quiero desearos una Muy Feliz Navidad en compañía de vuestros familiares y seres queridos. Yo estaré también ahí de forma virtual desde este trocito de Tailandia que compartimos. Eso sí, no pasaré tanto frío como vosotros pues estamos ahora mismo a 30ºC a la sombra...

Que en estas fiestas, la magia sea tu mejor traje, tu sonrisa el mejor regalo, tus ojos el mejor destino, y tu felicidad mi mejor deseo FELIZ NAVIDAD.


¿Habéis sido buenos?


lunes, 22 de diciembre de 2008

Sexo y Cultura en Tailandia


CHIANG MAI, TAILANDIA: SEXO, DILEMAS Y CULTURAS



Hace unas semanas surcando los mares de Internet me topé con un Blog de viajes, que hablaba sobre Tailandia, concretamente sobre Chiang Mai.
He de reconocer que las aventuras de su protagonista en el Norte de Tailandia me engancharon y sobrepasé con creces mi record de 5 minutos leyendo un mismo Blog.

Hubo una de las entradas que me pareció especialmente interesante y acertada, por la cantidad de información que dejaba entrever sobre la sociedad tailandesa y las relaciones hombre-mujer desde el punto de vista jerárquico. Me gustó hasta tal punto, que decidí ponerme en contacto con él, y Témoris ( www.temoris.org ) se ofreció muy amablemente a prestarme su "Post" para publicarlo en Thaidreams.

Quien conoce realmente Tailandia y a sus gentes, sabe que la prostitución existe en este País, al igual que existe en casi todos los países, entre ellos el España, pero que ni es algo generalizado, ni tiene porqué cruzarse en el camino de nadie que no lo vaya buscando, igual que ocurre en cualquier ciudad europea.
Desgraciadamente aún encuentro gente que piensa que en Tailandia todo es prostitución, y que interpreta la tímida sonrisa de una guapa tailandesa como una proposición sexual. Muchos se llevarán a su País un souvenir inesperado: la mano de la chica marcada en su mejilla ...


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DÍA 338. CHIANG MAI, TAILANDIA: SEXO, DILEMAS Y CULTURAS
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1.- Amor del shopping
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El tema del sexo en Tailandia es un problema complejo para el país. Por un lado, es una sociedad tradicional en donde se valora que la virginidad se conserve hasta el matrimonio. Por el otro, es uno de los grandes centros mundiales del turismo sexual y sus antros y burdeles están sobrepoblados de prostitutas. Por en medio, conseguirse un novio farang (occidental) es la manera en que cientos de miles de chicas financian sus estudios o el paso a un mejor nivel de vida.


En Khao San road, una zona densamente turística de Bangkok, se ven situaciones grotescas. Hombres europeos de 50 a 80 años caminan por la calle con jovencitas tais de 18. Por lo general, estos hombres tienen roja nariz de beodo y un aspecto que hace sospechar que en sus países nunca entraron en las listas de los físicamente atractivos, mientras que las muchachas son muy hermosas, con caritas infantiles. Por sus características étnicas, ellas suelen tener cuerpos de formas bonitas pero muy delgados, y de baja estatura (1.55, 1.50, 1.40 y menos), por lo que parecen mucho más jóvenes de lo que son, en tanto que los varones nórdicos sobrepasan fácilmente el 1.85 y en sus panzas podrían albergar varios barriles de cerveza, o a la nena con dos de sus amigas. El resultado es que la parejita que va de la mano parece la de una bestia antediluviana de 200 kilos con una dulce bella de doce años.


La relación puede tener un aspecto superficial sincero, pero es obviamente comercial, tanto por las tradiciones tais como por las actitudes occidentales. En un post anterior expliqué que la sociedad tai es muy jerárquica: los de abajo les deben respeto a los de arriba, los de arriba patrocinan a los de abajo. ¿Quiénes están abajo? Los más jóvenes, los estudiantes, los que tienen menos dinero, las mujeres. ¿Y arriba? Los mayores, los maestros, los que tienen plata y los hombres. Las chicas tais reúnen todos los calificativos de los de abajo y los viejos farangs los de arriba (excepto el de maestros). En consecuencia, de manera natural se espera que el farang se haga cargo de los gastos de la novia tai, que le haga regalos (y a los tais les fascina ir de shopping) y de paso también le dé algún apoyo a la familia. En esta cultura, el concepto del amor es diferente: no se demuestra con cariños y detalles, sino haciendo gastos.


A los farangs les sale barato. Muchos de ellos son plomeros o electricistas en Gran Bretaña, Suecia o Alemania, con sueldos de dos o tres mil euros mensuales, y envían cada día primero 300 euritos para mantener a la novia tai (con depa) a la que visitan dos veces por año, cargados de joyas. Saben que están comprando su amor. Están contentos así.


Hasta que algo falla. El farang se confundió y pensó que era amor incondicional, abandonó su gélido país, se fue a vivir a Tailandia, sus ingresos cayeron y la chica perdió interés. O a la tai, que sabe que su novio viene cada abril y octubre, le entró el sentido empresarial y decidió conseguirse ingresos extra con otros farangs que la visiten en febrero y agosto, y en junio y diciembre, ¿por qué no?


Entonces los farangs sufren y sufren, no entienden por qué no valoran el amor las tais a las que han estado comprando. Y también ellas sufren cuando la iguala mensual falta, o si el farang llegó sin regalos o no quiso comprarles el relojito caro, ¿es que ha dejado de amarlas?


2- Incomprensión pagada


El 70% de los estudiantes universitarios en Tailandia son chicas. Mujeres que se incorporan al mercado de trabajo a ganar dinero y que corren el peligro de desencajar del esquema jerárquico en el que las mujeres están abajo de los hombres. Para ellas es un peligro porque, ya que superan por más de dos a uno a los egresados masculinos, les resulta cada vez más difícil hallar maridos que tengan mayores ingresos y mejor educación que ellas, como la sociedad tai considera apropiado.


A menos que tengan mucha suerte, los farangs que ven no les resultan satisfactorios: por lo general los occidentales que buscan relaciones aquí son los que tienen poco rating en sus propios países, tienen bajo nivel educativo y además no están dispuestos a hacer el largo recorrido entre el momento en que las conocen y el de irse a la cama juntos, lo que con frecuencia incluye un compromiso matrimonial.


Las mujeres tais educadas quedan, pues, fuera del alcance de la mayoría de estos farangs. Y ellos encuentran más sencillo adquirir una joven pobre y poco educada en la que no tengan que invertir mucho dinero y esfuerzo. El resultado común son relaciones vacías basadas en el intercambio material de sexo y plata. Por falta de capacidad y/o interés, las parejas no hacen esfuerzos por entenderse mutuamente (para superar las barreras culturales) y se encierran en burbujas separadas, en las que ellos sólo ven en ellas un atractivo bulto con el cual pasear y tener sexo, y las tais no encuentran en los farangs más que un instrumento financiero.


Hace unos meses, cuando viajaba con la francesa Marie, tuve un ejemplo de ello. Nos reunimos para cenar con Norbert, un galo de algo menos de 50 años, tres compatriotas suyos y las respectivas novias tais. Marie y yo estábamos al centro. Ella me traducía al italiano, ellos me hacían corteses comentarios en inglés, pero la conversación se hacía fundamentalmente en francés, sin hacer el menor gesto hacia las cuatro chicas tais, que estaban aburridas en cada extremo de la mesa, como orientadas a los cuatro rincones cardinales, y que no entendían el caso de habérselas arreglado para aprender inglés a pesar de su pobreza, para ligarse farangs que hablan en otro extraño idioma occidental y que no les conceden valor ni tan siquiera para hablar en inglés, aunque sea por educación.


Pero siguen con ellos porque al menos cumplen con el compromiso económico, y eso es lo principal.


3- La visión del otro


La intensa, masiva relación entre hombres farangs y chicas tais genera tensiones en otros niveles. Son escasísimas las parejas de hombres tais con mujeres occidentales. Como es natural, muchos tais no están muy contentos con ello.


A ellos les gustan ellas, como se hace evidente por la forma en que las miran y les hablan por la calle. Son ellas las que no quieren. He preguntado las razones, y más allá de las diferencias culturales (una occidental con educación e ingresos propios no se ajusta con tanta facilidad a quedar jerárquicamente debajo de su pareja tai), rescaté lo siguiente:


El tamaño importa. Los tais son delgados y pequeños. A los hombres occidentales les da morbo llevarse a la cama a una pequeñita mujer tai, pero aunque les parecen guapos, a algunas farangs no les resulta particularmente atractivo acostarse con alguien que mide diez centímetros menos que ellas y tiene sólo tres cuartas partes de su peso.


La feminidad de los hombres. Andy, mi amigo gay, sostiene que en Occidente es capaz de determinar de inmediato si un hombre es homo o bi, pero aquí mete la pata una y otra vez. Esbeltos y pequeños, muchos hombres tais parecen algo femeninos en su aspecto y modales.


Pueden ser femeninos, pero borrachos y de a montón no les falta valor. No faltan historias de farangs golpeados por ligar con tais.


Claro que la descripción que he hecho se refiere a sectores limitados de la sociedad tai y resulta injusto para los muchos tais de ambos géneros que son amables, respetuosos y bien intencionados; para las mujeres farangs que encuentran muy atractivos a los hombres locales (y para ellos); así como para las parejas inter-culturales que funcionan bien.


Este post pretende observar algunos vicios y puntos flacos de la relación entre occidentales y orientales en este país, donde ambos mundos se mezclan. Tal vez el origen del problema está en la manera en que Tailandia se abrió al turismo mundial: durante la guerra de Vietnam, el ejército de Estados Unidos mandaba a sus soldados a descansar aquí. Sus muchachos llegaban de la selva con temperaturas mayores que la del casquillo de una bala recién disparada. Esto creó un súper boom en la industria de la prostitución (ya platiqué en un post anterior que mi amigo Tapi se convirtió en símbolo sexual de las pros de Chiang Mai cuando se cortó el pelo al estilo militar) y le dio el carácter sexual al turismo en Tailandia.


El país ofrece mucho más, no obstante, en términos de cultura, de bellezas naturales y de actividades deportivas. El gobierno y mucha gente se están esforzando por elevar este perfil y mejorar la imagen del país, que lo merece. Ojalá este fuera el detonador de un cambio de fondo que permita un intercambio cultural más sano y relaciones amorosas más igualitarias y satisfactorias para las parejas.


Témoris, 30 de Marzo de 2006 "

http://www.travelblog.org/Asia/Thailand/Chiang-Mai-Province/Chiang-Mai/blog-63727.html

jueves, 11 de diciembre de 2008

Trabajo de monos...


MONKEY
BUSINESS



Una taberna Japonesa, Kayabukiya, en el Norte de Tokio, capea la crisis contratando monos en vez de camareros. De momento tiene a dos en plantilla, Yat-chan, de doce años y Fuku-chang, de cuatro. Además del ahorro en salarios (de momento la manutención de un mono es mucho más barata que la manutención de un elefante), ha convertido su taberna en un foco de atención internacional.
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El dueño del bar, Kaoru Otsuka, de 63 años, comenta: "Yat-chan aprendió primero viéndome trabajar en el restaurante. Todo empezó un día cuando le di una toallita caliente para ver qué hacía, y él se la llevó a un cliente." Ahora Yat-chan también sirve cerveza y sake, y disfruta con las propinas en forma de soja que le dan los clientes. En Japón, y en gran parte de Asia, es costumbre dar una toallita caliente a los clientes para que se laven las manos antes de empezar a comer o beber.
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Ambos momos están en el local a modo de mascotas, han sido certificados por las autoridades locales para poder trabajar en la taberna, y sólo pueden trabajar (según los sindicatos moniles) un máximo de 2 horas diarias. Por ello, el dueño está entrenando a tres nuevos monitos, con la idea de crear una nueva generación de monos camareros.

Shoichi Yano, un cliente habitual de la taberna, dice que los animales son como niños, pero "mejor. Mi hijo no me escucha pero Yat-chan sí lo hace.”

Takayoshi Soeno, otro cliente, afirma "estos monos son mejores camareros que algunos humanos".

Miho Takikawa, clienta de 71 años, que viene al local sólo por los monos, "Le pedimos una cerveza y rápidamente nos trae una cerveza. Es formidable como parece entender el lenguaje humano" La verdad es que yo también estoy algo sorprendido, teniendo en cuenta que el japonés es un lenguaje muy complicado... Si fuera en Español no tendría tanto mérito.


¿Se encargarán también de controlar los "simpa"?


Para los que tengáis tiempo y curiosidad (o incredulidad), os dejo un vídeo en inglés con los monitos en acción.


video


¿Para cuando una nueva generación de monos políticos? Estoy seguro que lo harían muchísimo mejor que cualquiera de los actuales...


miércoles, 10 de diciembre de 2008

Templo de las 1000 botellas


UN TEMPLO CONSTRUIDO CON ALEGRÍA ...


Recuerdo que hace ya algún tiempo, mi amigo Tiburcio, el elefante, intentó convencerme para que visitáramos un templo budista que estaban construyendo en el Nordeste de Tailandia, concretamente en la provincia de Sisaket. No paraba de repetirme que quería hacer una buena acción, además me dijo que lo estaban esperando los monjes porque lo necesitaban.
Yo sabía que era budista practicante, pero nunca había visto tanta devoción en él hasta ese momento.
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Finalmente los 600 kilómetros de distancia desde Bangkok me pesaron demasiado y rehusé su invitación, eso sí, apenado por no haber podido acompañar a Tiburcio en ese viaje tan especial para él...
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Hoy me acabo de enterar del motivo de su insistencia, resulta que dicho templo, Wat Pa Maha Chedi Kaew, estaba siendo construido íntegramente con botellas de cerveza, concretamente verdes botellas de Heineken y botellas marrones de Chang (cerveza local tailandesa), de ahí su otro nombre, Wat Lan Kuad, o templo del millón de botellas.




Durante su construcción los monjes pidieron a los tailandeses su colaboración, o en otras palabras, su aportación de botellas de cerveza vacías. Cuantas más botellas se reciclaran, más grande se construiría el templo.
Algo similar a las competiciones de bebedores de cerveza que tenemos en la Costa Brava, pero en este caso el premio, en vez de un viaje a la October Fest de Munich ,era la bendición de los monjes.

Todo el templo fue construido con botellas de cerveza, los muros, los cre
matorios, los baños, ... Incluso los enormes mosaicos fueron diseñados con las chapas de las botellas.




Aunque sobre gustos no hay nada escrito, sin duda ha sido una buen trabajo de reciclaje. ¡Que me avisen cuando empiecen a construir el templo del millón de Whiskies!







domingo, 7 de diciembre de 2008

Situacion de los aeropuertos de Bangkok a 7 de Diciembre


AHORA SÍ PARECE QUE LA SITUACIÓN SE NORMALIZA EN LOS AEROPUERTOS


A día de hoy parece que la situación empieza a normalizarse y cada vez van aterrizando más aviones de diferentes compañías aéreas en el aeropuerto internacional de Bangkok.
Finalmente el aeropuerto ha retornado a la normalidad, varios días antes de lla fecha prevista por las autoridades, debido (Bangkok Post dixit) a que los guardias de seguridad que protegen las instalaciones, se mostraron mucho más eficientes que la policía a la hora de proteger las terminales y las más de cien tiendas que se encuentran en ellas, por lo que los daños provocados por los manifestantes durante la semana de asedio no fueron tan importantes como se preveia en un principio.

Caso distinto es el del Palacio del Gobierno, el cual ha quedado devastado tras el paso de la "ola amarilla", con vehículos desaparecidos, mobiliario vandalizado, jardines destrozados, y reliquias robadas o destruidas. Curiosamente los responsables de enviar allá a los manifestantes y de mantenerlos a pensión completa, no asumen ninguna responsabilidad sobre los hechos y los achacan a elementos infiltrados... eeeehhh macarenaaaaa ¡uop!

Mañana lunes está prevista la elección de un nuevo Primer Ministro, y todo apunta a que hay "algo" que atrae del movimiento PAD, y que está haciendo que repunte el transfuguismo. El PAD afirma que varios de los partidos en coalición en el poder han dejado sus filas para votar por un PM ajeno a los partidos votados por la mayoría de los tailandeses en las pasadas elecciones, lo que otorgaría (según ellos) el poder del Ejecutivo a la marea amarilla. Amazing Thailand...

A no ser que se de alguna otra noticia trascendente que afecte a los extranjeros que aquí nos encontramos o a los turistas que puedan llegar a Tailandia los próximos días, doy por finalizada la ronda de Post sobre la situación actual en Tailandia, pero lo hago por aburrimiento, y no por indicaciones ni recomendaciones del PAD, porque a mí desgraciadamente no me han ofrecido ese "algo" que tanto mueve a políticos y simpatizantes estos días. ;-)

jueves, 4 de diciembre de 2008

Situacion en Tailandia a 4 de Diciembre por la tarde


MAÑANA POSIBLEMENTE SE ABRA EL AEROPUERTO DE SUVARNABHUMI



Acaba de anunciarse que mañana viernes por la mañana podría normalizarse la situación en los dos aeropuertos de Bangkok, y reabrirse al público con todos sus servicios operativos, coincidiendo con el cumpleaños del Monarca.
Al menos hay voluntad de hacerlo, pero tanto como normalizarse... me parece algo precipitado.
En todo caso es una muy buena noticia.

Contrasta con la mala noticia del delicado estado de salud del Monarca, el cual ha cancelado el discurso a la Nación previsto para esta noche, previo al día de su cumpleaños, por "ligeros problemas de salud" (Bangkok Post dixit). Todos los tailandeses esperaban con ganas este discurso, el cual se antojaba conciliador tras la última escalada de conflictos políticos en la Capital. Ahora nos quedaremos sin escuchar, de momento, sus conciliadoras palabras.

Una vez normalizada la situación prometo retomar el tono humorístico del Blog con nuevas historias curiosas. Ah! y colgar algunas fotos, para los que os cansa leer... Espero que la información de estos días os haya sido de utilidad.


Situacion en Tailandia Jueves 4 Diciembre


EMPIEZAN A CIRCULAR AVIONES ... CON CUENTAGOTAS


Ayer miércoles, a las 2:10pm hora local, aterrizó en Suvarnabhumi el primer avión de la Thai ,con pasajeros, procedente de Phuket. Horas más tarde, a las 6:45pm salía el primer avión con pasajeros hacia Sydney.
Otros 5 despegues estaban previstos entre la noche de ayer y madrugada de hoy, con destino a New Delhi, Narita en Japón, Frankfurt, Seoul y Copenhagen. Todos ellos de la Compañía Thai Airways.
Sin embargo, Thai Airways sigue pidiendo a sus clientes que contacten con los mostradores de facturación, situados en la Feria de Muestras BITEC, en Bangna, al Sur de Bangkok, hasta que hayan sido inspeccionadas todas las instalaciones del aeropuerto y éste pueda volver a funcionar normalmente.
Otras Compañías aéreas internacionales siguen operando con cuentagotas desde la Base Naval de U-Tapao, a 150 kilómetros de la Capital.

También estaba prevista la llegada del primer avión procedente de Ubon Ratchathani en el antiguo aeropuerto internacional de Bangkok, Don Mueang, al Norte de la Capital, para la mañana de hoy jueves.

Quede claro que están saliendo y aterrizando unos pocos aviones con cuentagotas y de momento, sólo de la Thai, por lo que esto NO SIGNIFICA que los aeropuertos hayan sido ya abiertos al público, aunque es buena señal.

De momento las inspecciones realizadas en los dos aeropuertos de Bangkok parecen no reflejar daños considerables, lo que podría acelerar la apertura definitiva del aeropuerto antes de la fecha inicialmente apuntada. La pregunta del millón en estos momentos es ¿10 minutos antes o una semana antes? En cuanto tengamos noticias os informaré. De momento, mucha paciencia y a seguir con los masajes...

Mientras se empiezan a manejar cifras millonarias de pérdidas, y de momento la Thai ha anunciado que reclamará indemnizaciones a los instigadores de las movilizaciones. Según dicha Compañía, las pérdidas ascienden de momento a unos 20 Billones de Baths (cerca de medio Billón , con B, de Euros), y se ha visto obligada a cancelar más de 1.000 vuelos.
Otras Compañías como Thai Air Asia, declaran pérdidas de 320 millones de baths (unos 7 millones de Euros) y anuncian también medidas legales contra los responsables del PAD.
El coordinador del PAD, Suriyasai Katasila, afirma no estar preocupado por dichas acciones legales, y que aumentará los fondos para su defensa y la de los suyos ante las posibles acusaciones civiles o criminales. ¿De dónde sacará este hombre tanto dinero?...

Por otro lado, la sección de delitos fiscales de la policía ha comenzado a investigar las finanzas del PAD y de sus líderes (pues no han tardado ni 6 meses en empezar a investigar ...), pero sus máximos responsables (de la policía) afirman que no existe ningún cargo contra el PAD, por lo que la policía no puede hacer nada si no hay ninguna reclamación ¿? Que me lo expliquen... eeeehhh macarenaaaaa ¡uop!


martes, 2 de diciembre de 2008

Situacion en los aeropuertos de Bangkok


ULTIMO PARTE DEL MARTES 2 DE DICIEMBRE
(13:45 hora española / 19:45 hora local)


Los manifestantes que han tenido sitiado los dos aeropuertos de la capital de Tailandia, han empezado a "desokupar" las terminales, y han dado permiso ¿? para que aterricen y despeguen vuelos desde el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi.
El problema es que tras el paso de "la marea amarilla" (en alusión a sus camisetas, no al color de la piel) el aeropuerto ha quedado digamos, bastante tocado, y la Autoridad Aeroportuaria acaba de comunicar como fecha de reapertura al tráfico de pasajeros, el próximo 15 de Diciembre (dentro de dos semanas). También han puesto hora, las 6pm, pero después de las previsiones que hicieron de apertura el pasado sábado a las 6pm, creo que es mejor no fiarse de esa hora, y preveer por ejemplo la apertura a las 6:30pm por ejemplo... o mejor aún, a las 26:45 para ser más precavidos...


De momento esta semana el aeropuerto de Bangkok ha perdido más de 10 millones de dólares, y hablamos de pérdidas directas de este recinto, a las que habrá que sumar los días que quedan hasta el 15 de Diciembre, las pérdidas de un millón de puestos de trabajo en el sector turismo (Bangkok Post dixit), los billones (con b) de baths que el ejecutivo ha puesto en circulación para ayudas a los extranjeros perjudicados y al sector turístico (más perjudicado aún), los pagos de daños y perjuicios ocasionados, etc.
Si añadimos que tras la crisis se habían aprobado medidas urgentes de reducción de impuestos... ¿Quién va a pagar el pato?
Los huelguistas lo celebran con cánticos y aplausos ¿? ¿No deberían pasarles la cuenta de gastos (Ket Tap Krap) a ellos o a quienes los dirigen?


El Gobierno a cancelado la reunión de la ASEAN prevista para este mes de Diciembre, supongo que debido a que a este paso no va a quedar nadie en el Gobierno para poder acudir a la misma, más que la secretaria-becaria del traductor del ayudante del adjunto a Dirección de Festejos. Aunque visto lo visto, sin duda, ¿Quién mejor que ella para lavar la imagen del País?


Ultimas noticias sobre Tailandia


HOSPITALES GRATUITOS Y LLEGADA DE AVIONES A BANGKOK



El Ministerio de Salud Pública Tailandés acaba de hacer público un comunicado según el cual ha ordenado a todos los hospitales tailandeses, públicos y privados, hacerse cargo de todos los gastos sanitarios derivados de los turistas que continúan varados en el País.
Para que luego digan que no nos cuidan...
Con suerte en un par de días nos pagarán hasta los masajes ¡y las copas en el RCA!


Acaban de anunciar que los manifestantes han dado su consentimiento (sí, sí, suena a chiste, pero así funcionan las cosas aquí ultimamente) para que aterricen aviones con pasajeros en los aeropuertos de Bangkok, por lo que se espera la llegada del primer avión en las próximas 24 horas.
Me pregunto si, después de los perjuicios que están causando estos del PAD, el avión vendrá vacío, o por el contrario lleno de turistas con ganas quedar "atrapados unos días" o de operarse gratuitamente en alguno de los hospitales de Bangkok...

En cuanto anuncien lo de los masajes y copas gratis, se espera un oberbooking absoluto.


Segundo avion procedente de Tailandia


EL SEGUNDO AVIÓN HA ATERRIZADO EN MADRID


Me comunican que el segundo avión procedente de Tailandia con ciudadanos españoles repatriados por el Gobierno español, está ya en Torrejón de Ardoz.


Ultimas noticias aparecidas en la prensa


ÚLTIMAS INFORMACIONES SOBRE TAILANDIA



El primer avión español fletado por el Gobierno aterrizó esta madrugada en Torrejón de Ardoz (Madrid) con los primeros turistas repatriados desde Tailandia.
El segundo está previsto que lo haga durante la mañana de hoy y el tercero durante el día de mañana.
Todos están estupendamente, y coinciden en que no han visto ningún desorden social ni situación alguna de peligro durante su estancia en la capital tailandesa.
Se lamentan en algunos casos únicamente de los perjuicios de haber tenido que retrasar su regreso a España dos o tres días. En otros casos, esos dos o tres días extra de vacaciones les han sentado muy bien.


Esta madrugada el Tribunal Constitucional ha disuelto el partido en el poder (PPP) y ha prohibido al actual Primer Ministro, Somchai Wongsawat, participar en política por 5 años.
Sorprendentemente, aún no hay ninguna medida contra el partido de la oposición, PAD (curiosamente denominado Partido de la Alianza del Pueblo para la Democracia), responsable de todos los perjuicios causados a más de 350.000 turistas extranjeros, a más de 1 millón de trabajadores tailandeses del sector turístico que perderán su puesto de trabajo el año que viene, a miles de Empresas tailandesas que deberán cerrar sus puertas a final de año, a decenas de miles de taxistas que verán sus taxis vacíos durante una buena temporada. Esto último creo que va a ser insoportable para los que nos quedamos aquí, por si ya no eran lo bastante pesados antes de la crisis ...
"meeter!! meeter!!"


El Gobierno Tailandés ha decidido pagar 2.000 thb (unos 45 Euros) por día para gastos de hotel y manutención a cada turista que se haya visto obligado a prolongar su estancia en el País. Lo que nadie sabe es dónde ni como cobrar ese dinero...


Se especula que si, tras la decisión de disolver al partido en el Gobierno, los manifestantes marchan de los 2 aeropuertos "okupados", el tráfico en los respectivos aeropuertos tardará en restablecerse al menos una semana, lo cual significa que no se podrá volar hasta dentro de una semana (si los del PAD dejaran de tocar las narices hoy mismo y volvieran a sus casas).
Los motivos son puramente técnicos: Reseteo y recalibrado de todos los sistemas electrónicos e informáticos como si se pusiera el aeropuerto en funcionamiento por primera vez, evaluación y reparación de todos los daños sufridos por la okupación de las terminales por parte de unos 2.000 seguidores del PAD, revisión de todos los protocolos de seguridad, deben reobtener la certificación de apertura por parte del Departamento de Aviación Civil, dependiente de la Organización Internacional de Aviación Civil (Agencia de la ONU), además de sendas autorizaciones de las Autoridades de Aviación de los EEUU y Europeas. A todo esto hay que sumarle que algunos de los aparatos de manipulación de equipajes y otras maquinarias han sido trasladadas provisionalmente al aeropuerto militar de U-Tapao, por lo que deberán ser trasladadas de nuevo a los aeropuertos de Bangkok una vez "limpiadas" las terminales.
Esta noticia es importante, puesto que quienes estuvieran pensando en volar en cuanto las cosas volvieran a la normalidad, deberán contar seguramente con un retraso considerable en sus planes de regreso. Paciencia y visita diária al salón de masajes para quitar el estrés...


AirAsia ha anunciado que está preparando vuelos especiales desde los aeropuertos de Chiang Mai, Phuket y U-Tapao hacia más de 10 destinos distintos (normalmente a países del Sudeste Asiático) para facilitar la salida de turistas. www.airasia.com
Thai Airways ofrece también 14 vuelos de salida desde U-Tapao, uno desde Chiang Mai, dos desde Phuket, 16 vuelos de llegada a U-Tapao, uno a Chiang Mai y dos a Phuket. Thai Airways tel: 0-2356-111, 0-2545-4000 www.thaiairways.com

Espero que estas informaciones os sean de utilidad.

lunes, 1 de diciembre de 2008

Españoles en camino de retorno.


¡¡SÁLVESE QUIEN PUEDA!! o ¡¡QUÉDESE QUIEN PUEDA!!



Un poco triste por ver la falsa imagen de Tailandia que está creando un pequeño grupo de personas (en su mayoría familias pobres) presuntamente financiados por unos intereses en la sombra (el hambre es fácil de manipular), y como siempre sin animo de entrar por mi parte en valoraciones políticas (para eso ya hay muchos blogs y periódicos), escribo este Post, para tranquilizar a los españoles que se encuentran actualmente en Thailandia, y sobretodo a sus familiares, que sólo reciben sobresaltos a través de los medios de comunicación (tristemente movidos también por el share y el incremento de ingresos por publicidad).

En toda Tailandia se vive estos días un clima de preocupación, pero de la tranquilidad absoluta. Todo sigue su ritmo normal, y sólo se producen pequeños altercados en los dos aeropuertos y en el Palacio del Gobierno, ocupados ilegalmente por los manifestantes desde hace 5 días en el primer caso y varios meses en el caso del Palacio. Estos tres lugares están sitiados, por lo que es imposible que ningún despistado (turista o ciudadano tailandés) se vea sorprendido en medio de todo el follón sin meterse a sabiendas en él.

Digo pequeños, por decir algo, puesto que en la mayoría de las grandes ciudades europeas, he visto más heridos tras un partido de fútbol, un concierto de rock, o una manifestación y, teniendo en cuenta lo que están durando aquí las manifestaciones, lo raro es que no empiecen a morir algunos ... de viejos.

Estos días he estado al corriente de todo lo relacionado con los aeropuertos, y con los perjuicios que está causando su cierre a miles de extranjeros el hecho de tener que retrasar su regreso a España.
La mayoría de los que están más informados, han transformado rápidamente su resignación en ventaja, y han dedicado estos días "extras" de vacaciones a reconfortar cuerpo y espíritu por el día (masajes relajantes, comidas deliciosas, visitas turísticas, tranquilos paseos por la ciudad...) y a estropearlos por la noche (copas en concurridas terrazas, más copas en conocidas discotecas, bailes desentumecedores, más copas en discotecas menos conocidas...). En definitiva algo muy distinto a lo que reflejan los medios de comunicación españoles estos días.

Si es cierto que se ha visto mucha preocupación por parte de los turistas españoles en la calle, pero desde mi punto de vista, debida más a la desinformación (medios de comunicación, Embajadas, etc) y a la falta de coordinación (compañías aéreas, hoteles, medios de comunicación, y "otros") que a la realidad de la situación.

Me comunican que el primer grupo de Españoles está ya camino de la base naval de U-Tapao, donde les están esperando 2 aviones del ejército español para llevarlos a España, de vuelta a sus quehaceres diarios. No en vano, os aseguro que hemos tenido que empujar a más de uno hacia esos aviones, puesto que no querían abandonar el Páis de ninguna forma: "Ya abrirán los aeropuertos algún día", "no os preocupéis, no hay prisa","si hay que quedarse unos días se queda uno", han sido algunas de las declaraciones antes de tener que amordazarlos (para evitar que se escaparan de sus obligaciones laborales, familiares y sociales) y meterlos en los transportes que los llevan al aeropuerto de U-Tapao, situado a unos 150 kilómetros al Sur de Bangkok.

Fuera bromas, están todos muy bien, y por supuesto no hay noticias de que ningún español, ni extranjero, haya estado en el más mínimo peligro en ningún momento. Bueno algunas gastroenteritis y resacas haberlas las ha habido, pero han sido de tanto comer y beber y no precisamente "para olvidar", y nada que no haya arreglado al día siguiente un buen masaje, en cualquiera de los cientos de centros de masaje que tenemos en la capital, a modo de garitas de primeros auxilios.

Según las últimas noticias, hoy salen para España estos dos aviones, y mañana saldrá el tercero, de mayor tamaño, a modo de coche escoba...

Así que en un par de días los tenéis a todos en casa, contándoos un montón de anécdotas. Al fin y a la cabo, para eso están las vacaciones, ¿o no?




martes, 18 de noviembre de 2008

La muerte de un Mito


RATAOUILLE O EL FIN DEL DESCANSO DEL GUERRERO


Hace unos meses os hablaba de la aventura del paso de la frontera tailandesa por la frontera terrestre de Aranyaprathed. Véase la entrada: extension-de-la-fecha-limite-del-visado.html

Pues bien, después de varios años realizando gustoso este recorrido, he decidido cambiar de ruta o al menos cambiar de hotel para la próxima vez.

Como sé que os lo estaréis preguntando, os contaré como ha muerto el Mito.

Salí de Bangkok como es habitual a mediodía, y me subí al bus que me llevaría a Aranyaprathet, Aran para los amigos (y para los que nos cuesta pronunciar semejante nombre).

Llegué a Aran sobre las 7 de la tarde y en esta ocasión (ya llevaba la mochila demasiado agujereada de la última vez) decidí subirme a una mototaxi por un precio razonable, 30thb (unos 70 céntimos de Euro), la cual me llevó a mi hotel favorito, para iniciar el clásico y legendario proceso del Descanso del Guerrero...

Hasta ahí todo correcto y según lo esperado:Check in, ducha y visita al salón de masajes para encargar un masaje en la habitación para después de la cena.

Es en dicha visita cuando empecé a ver que algo había cambiado en el cuento... Lo primero que me sorprendió fue que en el amplio salón de masajes, sólo había dos masajistas y éstas eran, digamos (de forma optimista) rellenitas, entradas en años y no muy agraciadas físicamente, también había una encargada, la cual por no hablar creo que no hablaba ni Tailandés, y a la que para que entendiera qué es lo que quería, le tuve que hacer un dibujo, ¡Qué útil me ha sido el bolígrafo en este viaje, sólo comparable a lo útil de la mochila en mi anterior aventura!...

Una vez entendido que quería un masaje. ¡Qué ocurrencias tienen estos extranjeros, pedir un masaje en un salón de masajes! Llegó la terrible pregunta...

¿Cuál de las dos masajistas quiere que le de el masaje?

Realmente terrible decisión, de la que dependería mucho más de lo que podía llegar a imaginarme...
Por un lado una chica gordita, de unos 45 años, feuchilla, con semblante serio.
Por otro una chica gordita, de unos 45 años, feuchilla, con una sonrisa de oreja a oreja.

Me decanté por lo más fácil (¡Craso error número 1!), la "chica" de la sonrisa. Pensé para mí, al menos aunque no disfrutara de su belleza y sensualidad, disfrutaría de su simpatía y de la calidad de su masaje. No en broma, normalmente los mejores masajes terapéuticos tailandeses me los han dado mujeres de cierta edad, ya que suelen tener mucha más experiencia y aplican la presión adecuada en los puntos adecuados.

Esta vez me decidí por un relajante masaje de aceite (¡Craso error número 2!).
Masaje con Miss Simpatía programado a las 10 de la noche en la habitación 209.

Turno de volver a mi habitación y encargar el delicioso arroz frito al servicio de habitaciones. Y para no desmerecer de mi masajista, esta vez encargué 2 arroces, uno con gambas y otro con pollo. Para mí los dos, se entiende, no penséis mal.
Los arroces deliciosos, como siempre, y por apenas un Euro y medio los dos.

Un poco de Nintendo DS para relajar la mente, mientras veía la película Ratauille en la televisión, y a esperar un rico masaje antes de dormir...

A la hora pactada llega la "tremenda" masajista, y empieza el masaje con aceite, bueno digo masaje por llamarlo de alguna forma, ¡vaya forma de destrozar el mito del masaje tailandés! Restregando el aceite como si fuera crema bronceadora, de forma parca y repetitiva, clavándome las uñas a cada pasada, sentándose sobre mis piernas...

Cierro los ojos, no puedo creerlo, parece de chiste, ¡qué horror de masaje, realizado por qué horror de masajista! Se para, entreabro los ojos y veo como se está ¡quitando la blusa! ¡Quiero morirme! Le pregunto por señas (no habla nada de inglés ni tampoco entiende mi tailandés) que qué está haciendo, me dice que no quiere ensuciarse la blusa con el aceite, cierro los ojos de nuevo.

Me pregunta ¿Duermes?, le respondo no, sólo me estoy relajando... La realidad: estoy rezando para que no se quite más ropa.

Sigue la tortura, ahora me clava una pulsera que lleva en la mano izquierda en el cuello... cuatro refregadas más y se para de nuevo, Dios! ¿Qué irá a hacer ahora? Se está poniendo de nuevo la blusa, eso me tranquiliza. Me pregunta que qué me ha parecido el masaje, miro el reloj y no puedo creerlo, han pasado 40 minutos y he pagado 2 horas de masaje, le enseño el reloj y me mira con cara de pocos amigos, dice ok, ok, y vuelve a hacer exactamente los mismos movimientos de refriega y tortura.

Se para, abro los ojos, ¿Qué pasará ahora?, me mira sonriente y me pregunta ¿Quieres hacer el amor conmigo? Empiezo a buscar la cámara oculta ya que no me lo puedo creer... Le digo que gracias pero que no puedo, "que tengo novia", "que tengo mujer", "que tengo 5 hijos", "que soy gay",... Pone cara de no entender nada de lo que le estoy diciendo... Sigo intentándolo, "que no tengo dinero”... Eureka! Al final parece entenderme, borra la sonrisa de su cara y vuelve a su "ardua labor" de restregar aceite. Incluso cuando el bote de aceite deja derramar alguna gota del mismo, me lo restriega (el bote) por las piernas...

Al cabo de unos 30 minutos, yo ya no puedo más, quiero dormir, quiero olvidar... A su vigésima pregunta sobre si me ha gustado el masaje, le digo que sí, y que me voy a dormir.

Muy sonriente, echa el aceite al bolso y... me pide propina. Me dice que no es tailandesa, que es de la India y empiezo a entender un poco más. En ese momento veo la misma sonrisa previa a su ofrecimiento carnal y al vérmelas venir, saco rápidamente 100 baths del bolsillo y le digo hasta mañana! Se va... respiro... me duele todo más que cuando llegué al hotel, pero por fin puedo descansar.

O eso creía yo...

A eso de las 2 de la madrugada empiezo a oír ruidos como si hubiera alguien en la habitación. Asociándolo a las pesadillas que estaba aun teniendo con la masajista como protagonista, no les hago mucho caso. Vuelvo a oír ruidos media hora más tarde, y cada vez más intensos, me despierto, enciendo la luz, en la habitación no hay nadie, pienso que el trauma de la masajista me durará toda la vida, vuelvo a cerrar los ojos...

Media hora más tarde los ruidos se intensifican, pienso que es el vecino de la habitación de al lado, pero los ruidos no cesan. Enciendo la luz y veo delante de mis narices, sobre la mesa, ¡a Ratauille!

Llamo a la recepción del hotel e intento explicar lo que ocurre, "have one rat in my room", "have one big animal", dicen no entender nada. Consigo que vengan a mi habitación, y les hago un dibujo (desde ahora el bolígrafo ha pasado a ser mi fiel compañero de viaje). Exclaman "ahh, one lat" (que sería algo así cómo "ahh, una lata"). Les dejo con la escoba en la mano y emigro a otra habitación a intentar dormir un poco.

Son las 5 de la madrugada del lunes 17 de Noviembre de 2008, la realidad supera a la ficción, el Mito del Descanso del Guerrero ha muerto...

Descanse en Paz.

miércoles, 5 de noviembre de 2008

Tailandia Singular (2)


SÓLO EN TAILANDIA - ONLY IN THAILAND (2)

Continuamos esta sección con las últimas anécdotas aparecidas en los medios en los últimos meses.


Empezamos con la curiosa historia de una simpática ancianita del Sur de Tailandia desaparecida durante 25 años al tomar el autobús equivocado para ir de compras a Malasia.
El autobús la llevó a Bangkok y, una vez allí, al tratar de regresar, tomo otro que la alejó mucho más de su familia, llevándola hasta Chiang Mai, en el Norte de Tailandia. La policía informó por error a su familia, tras la desaparición, que había perecido en un accidente de tráfico.
La mujer de etnia malaya solo hablaba yawi, un dialecto del malayo hablado en las provincias musulmanas del Sur de Tailandia, por lo que no pudo hacerse entender durante todos estos años.
Tras 5 años dedicados a mendigar para poder sobrevivir, fue llev
ada a un centro para indigentes, donde pasó la mayor parte de estos años, hasta que unos estudiantes de su misma provincia, Narathiwat, llegaron al centro de acogida y escucharon a una mujer cantar en Yawi, lo cual despertó su curiosidad.
La mujer explicó la historia de su "escapada" de compras, y que tenía marido y 7 hijos en su pueblo, Dusongyo.

Por fin, después de 25 años "de compras", ha regresado felizmente con su familia . ¿Les habrá traído muchos regalos?

Yo intenté lo mismo hace unas semanas, pero a los dos día mi novia me encontró y me trajo a gorrazos de nuevo a Bangkok...



La siguiente noticia está protagonizada por unos compañeros de Tiburcio, concretamente 4 elefantes macho y 4 hembras, los cuales han entrado en el libro Guinness de los Records al alcanzar una de sus pinturas un precio record, 39.000 $US pagados por un amante del arte de los Estados Unidos. Se ignora si cuando realizó la compra llevaba él también una buena trompa...

El cuadro mide 2,4 metros, y se llama "Cold Wind, Swirling Mist, Charming Lanna Number One" y los artistas son del Campo de Elefantes de Mae Sa, en Chiang Mai, Norte de Tailandia.

Se está poniendo de moda, y ya hay varias webs en Internet que venden las obras de arte paquidermo. Os pongo el enlace de una de ellas por si queréis poner un "Trompa" en vuestro salón: http://www.elephantartgallery.com/paintings/

Por cierto, no dudéis en contactar conmigo si estáis interesados en que Tiburcio os pinte algo, aunque su arte podría definirse como, digamos, abstracto...


domingo, 12 de octubre de 2008

Hola mi gran quesito 2 ...


LAS CHICAS DE LOS BARES (SUS CARTAS)


Tal como os prometí, os traigo la segunda parte del artículo de Tiburcio, para que veáis la visión de algunas de ellas sobre estos "romances".

Creo que en un porcentaje muy elevado la realidad es así, aunque lo cierto es que siempre hay excepciones. Lo malo es que todos los hombres piensan que su caso es la excepción...

Un consejo, que cada uno haga lo que crea conveniente y le parezca, y disfrute del momento si no hace daño a nadie, pero mantened los pies en el suelo, u os arriesgáis (en un 90% de las casos, siendo benévolo) a caer al subsuelo.
Cuando se tiene la cabeza fría, si puede ser más facil acabar conociendo a la mujer de vuestra vida.
.. o no...


"Las chicas de los bares suelen venir de las zonas rurales pobres, generalmente del noreste (Isaan) y del norte. Han elegido la prostitución voluntariamente. Es un trabajo más cómodo y lucrativo que el de recoger arroz en el pueblo o el de ser obrera en una fábrica en la ciudad. Muchas son madres solteras o divorciadas. Suelen enviar dinero a sus padres en el pueblo. La imagen de la pobre chica que se dedica a la prostitución para que su familia no se muera de hambre en el pueblo es muy romántica, pero en Thailandia no responde a la realidad. El dinero que envían suele destinarse a gastos tan urgentes como comprarle una moto al hermano mayor o adquirir un reproductor de dvd’s. La familia recibe el dinero y nunca hace preguntas sobre su origen. De hecho, hoy en día hay un dicho en las aldeas de Isaan que dice: “Tres hijos, pobreza; tres hijas, riqueza”.

Las chicas suelen dedicarse a la prostitución mientras el cuerpo aguanta. Las más inteligentes, a los 35 han acumulado unos ahorros, que les permiten volver al pueblo con cierta dignidad. Otras, también inteligentes, se habrán casado con algún cliente extranjero. Esos matrimonios no suelen durar, pero mientras duran son una fuente apreciable de ingresos. Hay finalmente las que terminan mal. Vuelven al pueblo con sida o se enganchan a la droga y al alcohol o, simplemente, nunca ahorraron y se encuentran pasados los cuarenta, haciendo la calle en Sukhumvit, que siempre hay un turista lo suficientemente borracho o desesperado que se las lleva.

“Hello my big big honey” recoge las voces de estas chicas y es un buen contrapunto a las cartas líricas de sus clientes:

"Demasiado dulces. Todas las cartas son dulces. Un alemán escribe, también envía dinero (…) Me gusta este alemán porque él muy bueno, joven pero tiene buenas ideas. Nunca he visto ningún alemán como él. Me gusta, me cuida bien, buen amor, no mariposea. Dos años hace que le conozco. No le amo, sólo me gusta. Duele demasiado y asusta demasiado el amor. Porque el primero me hizo realmente daño, de Inglaterra."

"Este trabajo no bueno. Mejor encontrar otro trabajo. Pienso que las chicas maduras mejor que las jóvenes, porque las jóvenes piensan que el trabajo es divertido. Pero las chicas maduras piensan en cómo ganar dinero esta noche para mañana, no trabajan para divertirse."

"Si novios thailandeses buenos y cuidasen de las chicas, Thailandia no estaría llena de prostitutas. Pero tienen un bebé y no se ocupan, no se casan. Esto es por lo que hay prostitutas."

"Ahora tengo dos novios. Hombre de Dinamarca nunca dice que quiere cuidarme para siempre. Hombre de Australia dice que quiere cuidarme para siempre. Hombre de Australia también se preocupa por mi hija. No amo al amigo de Australia. Sólo amigo. Amo al hombre de Dinamarca."

No es raro que estas chicas tengan dos, tres o cuatro novios extranjeros que les envían dinero con regularidad. Siempre hay que diversificar las inversiones.

"- Cuando vas con un cliente que no te gusta, ¿en qué piensas mientras haces el amor?
- Pienso en cómo ser fuerte. En lo que tengo que pagar mañana. En lo que comeré mañana. Quiero algo de dinero para enviárselo a mis padres."

"- ¿Te crees las cartas de amor que recibes de otros hombres?
- No. El 20%, pienso que es verdad. Algunos mienten, otros dicen la verdad. Creo que sé. Hablamos en Bangkok. Pero en la carta, la conversación es diferente. Cuando hablamos en Bangkok es diferente. La carta es más elevada, más, más. No es verdad."

"Yo digo “amor”, pero no es verdad. Nunca amo. Miento. No quiero herir a nadie. Pero si no digo “amor”, tal vez él no pensará nada."

"Otra amiga va con un coreano. Le dice a la chica que se corte en el brazo. Quiere mirar. Le gusta ver sangre."

"Tengo un novio. Le quiero mucho. Es canadiense. Tiene mujer, así que no puede vivir conmigo, no puede venir conmigo a menudo. No sabe que antes era un chico. No se lo he dicho." (Alguna otra vez hablaré de los transexuales thailandeses. Como aviso para navegantes: si estás en Thailandia y ves una mujer muy femenina, muy atractiva y muy alta, ¡alerta! Casi seguro que fue un hombre).

"- ¿Te crees las cartas que recibes de los extranjeros?
- No las creo. Algunos hombres se quedan una semana, dos semanas, ¿cómo pueden decir que me quieren? Si dice: “Me gustas”, le creo. (…) A veces en mi carta no digo la verdad. Un hombre con el que he estado una semana dice: “Te amo. Cásate conmigo”. Digo: “He visto tu carta, ¿quieres casarte conmigo? ¡Yo también! ¡Te amo!” Lo mismo. Él me mintió primero.
- ¿Por qué devolverle la mentira?
- Quiero que vuelva a Bangkok. Es bueno para mi negocio."

Comparando las cartas de los clientes con las entrevistas a las chicas, hay algo que me llama la atención. Ellos siempre hablan de sentimientos sublimes y de “juntos seremos felices y comeremos perdices”. Ellas tienen los pies sobre la tierra. Es la diferencia entre comer caliente todos los días y no hacerlo."